17 febrero 2022

Liberemos a los árboles (la importancia del verde urbano)



Para las ciudades, el agua de lluvia ha sido durante mucho tiempo el enemigo público número uno. La urbanización y su infraestructura cada vez más compleja, con el tráfico en aumento, han supuesto un gran reto para las ciudades en lo que se refiere a las aguas pluviales: ¿cómo deshacerse de ellas lo antes posible?

El aumento de las temperaturas añade un sentido de urgencia aún más grande a este problema: aumentará las condiciones incómodas de vida en las ciudades en las que vivimos. Los fenómenos meteorológicos extremos ocurren en rápida sucesión, con lluvias más intensas y, a veces, incluso inundaciones, como resultado de largos períodos cálidos y secos entre ellas. Las ciudades están luchando más que nunca para hacer frente a cantidades extremas de aguas pluviales.

Como expertos en la gestión del agua (de lluvia), nos enorgullecemos de encontrar soluciones inteligentes para manejar estos problemas y, en la mayoría de los casos, resolvemos problemas conectando múltiples soluciones para otros problemas en una única solución. Resolver los problemas de descarga de agua pluvial y al mismo tiempo ayudar a crear más lugares para refrescarse, más oxígeno y agregar carácter a las ciudades grises, es un desafío interesante.

Necesitamos conectar y combinar soluciones para resolver problemas. Más específicamente: necesitamos cambiar la percepción que tienen las ciudades en lo que respecta al agua de lluvia si realmente queremos construir ciudades preparadas para el futuro. En lugar de tratar el agua de lluvia como peligrosa, lo que puede ser, deberíamos centrarnos en los beneficios del agua. En pocas palabras, una mejor gestión azul (agua de lluvia) conduce a una mejor gestión verde, lo que ayuda enormemente a mantener nuestro entorno gris (urbano) fresco y habitable.

El informe recién publicado 'Ciudades circulares de agua'  del Foro Económico Mundial es una gran lectura sobre cómo las ciudades pueden optimizar la reutilización de los recursos de agua y aguas residuales.

 

El agua como oportunidad

Una de las razones más importantes por las que las ciudades no pueden manejar grandes cantidades de agua de lluvia es porque aún no están diseñadas para ello. Nuestras calles y caminos no son capaces ni están equipados para absorber las lluvias actuales. Lo que explica que la percepción por defecto de las ciudades sea deshacerse del agua.

Sin embargo, esa percepción está cambiando cada vez más hacia la idea de que el agua también se puede usar para enfriar las ciudades. Ya sea a través de la recuperación de aguas superficiales como lagos y estanques, pero también para regar árboles.

Porque, ¿y si te dijéramos que los árboles pueden contribuir en gran medida a enfriar una ciudad? En Wavin, consideramos el agua como una oportunidad, una fuente valiosa, en lugar de una amenaza para las áreas urbanas. Por eso nos preguntamos: ¿cómo podemos aprovechar estas grandes cantidades de agua de lluvia para poder conectarla a los árboles en un entorno urbano? Un llamado circuito cerrado, donde haya un equilibrio de refuerzo positivo para el agua y la ciudad, por supuesto, con la ayuda de nuestro mejor amigo: los árboles.

 

Los árboles son vitales

Los árboles desempeñan un rol vital en nuestras vidas. Nos proporcionan oxígeno, almacenan CO2, nos dan sombra y nos hacen felices. Necesitamos árboles, no solo en las áreas boscosas, las áreas rurales o nuestro patio trasero, sino también en los sitios donde más y más personas se amontonan, en las ciudades.

Porque los árboles son solucionadores de problemas naturales. Al proporcionar oxígeno y sombra, pueden combatir fácilmente el estrés por calor, si les echamos una mano en su crecimiento. Los árboles más grandes y saludables pueden ayudar a que las ciudades se preparen hacia el futuro al actuar como una unidad de aire acondicionado natural.

Un árbol completamente crecido puede absorber alrededor de 150 kilogramos de Co2 al año. Si lo piensas, y si tomamos Londres como ejemplo, encontramos que el almacenamiento de carbono interior de Londres equivale a medio millón de toneladas que los árboles pueden absorber, que corresponderían a 30 millones de libras que tendrían que pagarse por la misma cantidad de almacenamiento de Co2.

 

Falta de espacio

La solución para combatir el cambio climático y el estrés por calor parece sencilla: plantar árboles en las ciudades. Definitivamente deberíamos hacerlo, pero hay un gran cuello de botella: el espacio. Por mucha libertad y espacio que tengan los árboles en los bosques y otras áreas verdes, tienen que luchar en entornos urbanos.

Especialmente en los centros de las ciudades más pobladas. Los árboles necesitan espacio para crecer, por encima y por debajo del suelo. Pero la infraestructura existente y la necesidad de seguir construyendo nuevas viviendas para la población creciente no permite ese crecimiento.

En Wavin, encontramos una solución para eso:  Wavin TreeTank  ® . Un sistema que consiste en unidades modulares instaladas alrededor de un vacío donde se posicionará el árbol. Después de plantar el árbol, se anclará y se instalarán tuberías para riego y ventilación. El sistema Wavin TreeTank permite que las raíces tengan agua y acceso a nutrientes del aire.

Debido a esto, las raíces obtienen el espacio que necesitan para crecer y ramificarse. Al mismo tiempo, el sistema actúa como una barrera para evitar que las raíces causen daños a nivel del suelo, como pavimentos y tuberías. En  este breve video , el funcionamiento de TreeTank está muy bien explicado.

 

Ciudades preparadas para el futuro

Afortunadamente, vemos que los arquitectos paisajistas y las autoridades de la ciudad se dan cuenta de lo mucho que la buena vegetación puede hacer por una ciudad. Cada vez más urbanistas reconocen la importancia de invertir en el desarrollo sostenible. Las Naciones Unidas también desafían a las ciudades a cultivar más árboles en las ciudades con su desafío  árboles en las ciudades , en el que tienen como objetivo localizar acciones para ayudar a las autoridades urbanas a controlar el agua superficial, reducir las necesidades de aire acondicionado y otros factores más en sus ciudades.

Las ciudades escandinavas, sobre todo las danesas, también están en pleno cambio. El dosel arbóreo, el porcentaje de árboles dentro de una ciudad es un pilar importante para los gobiernos municipales que entienden lo mucho que árboles bien cultivados pueden hacer por una ciudad en relación al estrés por calor y a otros problemas climáticos. Para 2030, la ciudad de Londres pretende tener un 10% más de cobertura verde, y Bruselas, de manera similar, busca llegar a 17%. El gobierno francés ha aprobado una legislación que requiere que el dosel en las ciudades esté por encima de un determinado porcentaje, y el alcalde de la capital del país ha convertido en una prioridad la creación de un bosque urbano en París.

Si queremos construir ciudades preparadas para el futuro, el cambio hacia un medio ambiente más verde es inevitable. Así que estamos felices de ver que la marea está cambiando y cada vez más ciudades están abiertas al cambio. Wavin está comprometido con el movimiento verde urbano y está colaborando con pueblos y ciudades de toda Europa para plantar árboles. Como en la ciudad de Hasselt, en Bélgica. Nuestro  Wavin TreeTank  hizo posible que el municipio plantara 86 árboles grandes en el distrito de Quartier Bleu. Hasta la fecha, se han entregado y ensamblado 2500 metros cúbicos de material para los tanques de árboles. Después de este caso piloto en 2019, hemos ampliado nuestras actividades con 11 proyectos hasta la fecha en toda Europa (Alemania, Países Bajos, Dinamarca e Irlanda)

Valor social

Además de lidiar con el agua de lluvia, la reducción de energía y el control del clima, hay un efecto secundario impactante, y posiblemente bastante sorprendente, que no debe ignorarse cuando se trata de árboles. Wim Vandecauter, Gerente de Desarrollo de Negocios en Wavin: "Los árboles están haciendo que los precios de la vivienda suban entre un 5 y un 18%. Puedes evaluarlo por el aspecto financiero, pero eso indica el carácter social de un árbol. El árbol es un punto de referencia, un lugar de encuentro social. Los árboles son filtros de aire, proporcionan sombra y, por último, pero no menos importante: a la gente le encanta ver un árbol crecido cerca de su casa".

En pocas palabras: a la gente le encantan los árboles. Así que devolvamos a los árboles un poco de amor. Invertir en entornos más verdes nos crea un lugar más agradable para llamar hogar: una ciudad preparada para el futuro.

 

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